OTTO VON BISMARCK


Otto von Bismarck (1815-1898)

          El acorazado Bismarck fue bautizado en honor a Otto Fürst von Bismarck, el arquitecto de la unificación alemana y árbitro de la política europea durante la segunda mitad del siglo XIX. Bismarck, también conocido como el "Canciller de Hierro", fue el fundador y primer canciller del imperio Alemán, y a través de sus habilidades diplomáticas, consiguió mantener la paz en Europa durante una generación.

Los primeros años de su vida y carrera.

Otto von Bismarck, nació el el 1 de abril de 1815 en Schönhausen en Brandenburgo, Prusia. Su padre, Ferdinand von Bismarck-Schönhausen, procedía de la antigua nobleza prusiana. Su madre, Wilhelmine Mencken de la alta burguesía. Bismarck estudió leyes en al universidad de Göttingen en Hanover, donde obtuvo su título en 1837. En 1847, se casó con Johanna von Puttkammer. Durante las revoluciones de 1848, Bismarck apoyó la supresión de la revuelta oponiéndose a otorgar concesión alguna a los liberales, y manteniéndose leal a la monarquía. In 1849, fue elegido para la cámara prusiana de representantes (la cámara baja de la Dieta prusiana). En 1851, Federico Guillermo IV nombró a Bismarck como representante en la cámara de Frankfurt. En 1859, fue enviado a Rusia como embajador prusiano en San Petersburgo, y en mayo de 1862, marchó a París como embajador en la corte de Napoleón III. Poco después regresó a Berlín, y el 22 de septiembre de 1862, Bismarck fue nombrado ministro presidente y ministro de exteriores de Prusia por el Rey Guillermo I.

La Unificación Alemana.

Después de una serie de guerras victoriosas contra Dinamarca sobre Schleswig-holstein en 1864, y contra Austria en 1866, la Confederación de Alemania del Norte (Norddeustcher Bund) fue formada en 1867 bajo control prusiano. En 1870, tras la victoriosa conclusión de la guerra franco-prusiana, se anexionó Alsacia y Lorena. El Imperio Alemán fue proclamado en Versalles el 18 de enero de 1871 con el rey Guillermo I como emperador, y Bismarck como príncipe (Fürst) y canciller imperial (Reichskanzler).

Canciller Imperial.

Como canciller alemán, Bismarck dirigió un política exterior enfocada a mantener y fortalecer el poder del recien creado imperio aleman. Para prevenir una guerra de revancha por parte de Francia, Bismarck decidió ahora aislarla diplomáticamente. Así, en 1873, forma la Liga de los tres Emperadores (Dreikaiserbund) con Rusia y Austria-Hungría. Pero la rivalidad en los balcanes provocó la guerra ruso-turca de 1877, y Bismarck tuvo que mediar en el congreso de Berlín de 1878 consiguiendo mantener la paz. La creciente hostilidad rusa, trajo la doble alianza con Austria (1879), y luego la triple alianza cuando Italia se unió en 1882. Bismarck, sin embargo quiso incluir a Rusia en esta alianza formando de nuevo la Liga de los tres Emperadores (1881-87). Obtuvo además apoyo británico.

Después de la muerte de Guillermo I en 1888, diferencias con Guillermo II provocaron la dimisión de Bismarck el 18 de marzo de 1890. Empleó sus últimos días escribiendo sus memorias y murió en Friedrichsruh el 30 julio de 1898 a la edad de 83 años.


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